11/08/2017

MIS DISCOS FAVORITOS DE SOUTHERN ROCK (2ª PARTE)

Seguimos con la segunda parte de este artículo, en la que van a entrar verdaderos pesos pesados del género. Así que, yo que ustedes, me ponía mi Stetson favorito, abría esa botella de Jack, y empezaba a disfrutar.

RAGING SLAB

"RAGING SLAB"

"DYNAMITE MONSTER, BOOGIE CONCERT"


Con su segundo disco, de título homónimo, estos neoyorkinos liderados por Greg Strzempka a la guitarra y voz, y la tristemente desaparecida Elyse Steinman a la guitarra slide, tenían que haber roto con todo. Pero pasaba que en el 89, el southern rock, por mucho que esta banda lo mezclase con el hard rock y RCA exagerase un tanto el asunto, y les promocionase como un cruce entre Metallica y Lynyrd Skynyrd, no era lo más popular. Así que, temazos como "Don't Dog Me", "Sorry's All I Got", "Waiting For The Potion", "Geronimo" o "Bent For Silver", quedaron para los fans del rock sureño que estábamos al tanto de lo que salía, y poco más. Un trabajo enorme a reivindicar.

 Supongo que, ya entrados los 90, con bandas como Black Crowes triunfando por todo lo alto, Rick Rubbin vio con buenos ojos, intentar producir y relanzar a la banda, que seguía inasequible al desaliento,y de hecho, había grabado dos trabajos llamados "From A Southern Space" y "Freeburden", pero que no llegaron a publicarse, y así Def American, en el 93, publicaba otro pildorazo de Raging Slab, titulado "Dynamite Monster, Boogie Concert", con una colección de canciones tan impresionante como la de "Raging Slab". "Anywhere But Here ", la funky "Weather Man",el boogie de "Pearly", la country "So Help Me", la rítmica "What Have You Done"...cualquier tema que nombres de este discarral, es una jodida maravilla, y te hace no creerte que estos tipos sean de New York y no de Alabama. Por desgracia, la unión con Def American no fue todo lo fructífera que tendría que haber sido, y la banda siguió editando muy buenos discos, pero a un nivel underground, siguiendo en activo hasta la fecha de hoy, que no sabemos qué pasará tras fallecer hace un tiempo Elyse Steinman. Una bandaza que ustedes no deberían perderse.


 

BLACKBERRY SMOKE

 "LITTLE PIECE OF DIXIE"




Una de las mejores bandas sureñas surgidas en los últimos años, que se superan disco a disco, y están llamados a ser los sucesores naturales de Lynyrd Skynyrd, pero que yo me quedo con éste su segundo Lp. Y me quedo con él, porque temazos como "Good One Comin' On", "Like I Am", "Bottom Of This", "Up In Smoke" o "Santified Woman" (esta última ya venía por cierto en su debut "Bad Luck Ain't No Crime") me parecen de lo mejorcito parido en el género en los 2000, y me marcaron muy mucho en su momento.


 


 THE BLACK CROWES 

 "SHAKE YOUR MONEY MAKER"

 "THE SOUTHERN HARMONY AND MUSICAL COMPANION"


Los Cuervos negros hicieron más por el southern rock, que muchas bandas del género que AORizaron su sonido de manera vergonzosa a mediados de los 80. Los Cuervos mantuvieron viva la llama en plena era alternativa, y volvieron a poner en el mapa el concepto de las jam bands, en la mejor tradición de los Allman. Aunque los discos que más me gustan de ellos son los dos primeros, en los que todavía estaba muy presente la influencia de faces y Stones, y no alargaban los temas hasta el infinito. Y es que, "Shake Your Money Maker" era todo un soplo de aire fresco, con temazos como "Twice As Hard", la stoniana "Jealous Again", "Sister Luck", el increíble cover de Otis Redding "Hard To Handle", o "Could I'been So Blind". Uno de los debuts más brillantes de la historia del rock.

 

 Y qué decir de su segundo disco. "The Southern Harmony And Musical Companion" profundizaba más en las raíces blues y soul y sorprendía con temarrales del calibre de "Remedy", rock&roll stoniano de la mano de "Sting Me", maravillas como "Thorn My Pride" o la bluesera "Bad Luck Blue Eyes Goodbye", en las cuales ya empezaban a aumentar el minutaje de las canciones, "Sometimes Salvation", "Hotel Illness", o "No Speak No Slave". Sólo por estos discos, sin desmerecer en absoluto todo lo que han hecho después, los Crowes merecen respeto hasta el fin de los tiempos.


 

 MOLLY HATCHET 

 "FLIRTIN' WITH DISASTER"

 "BEATIN THE ODDS"

 "TAKE NO PRISIONERS"



Vamos con tres discazos de los Hatchet clásicos, cuyas portadas, la de "Flirtin..." y la de "Beattin..." ilustradas por el gran Frank Frazetta, y la de "Take..." por el no menos grande Boris Vallejo, seguro que siguen haciendo que muchos metalheads se compren los discos, sin saber que el contenido, poco tiene que ver con el power metal. Pero sí que tiene que ver mucho con el mejor hard southern parido a mediados-finales de los 70 y los primeros ochenta, en dura pugna con Blackfoot. Aquí te encontrarás temazos increíbles que a día de hoy siguen siendo tocados en directo por los Molly Hatchet actuales, y verdaderos himnos de la talla de "Whiskey Man", "Flirtin With Disaster", la versión de "It's All Over Now", o "Boogie No More". Esas en el "Flirtin..." En el "Beatin", puedes empezar por la que le da título, seguir con "Double Talker", "The Rambler", o "Sailor", y en "Take No Prisioners" tienes la trepidante "Respect Me In The Morning" con Joyce Kennedy de los Mother Finest marcándose un dueto con Jimmy Farrar, "Bloody Reunion", la versión del "Long Tall Sally" de Little Richard, inspirada en la que hacían Cactus, la hard rockera "Loss Of Control", o la bailable "Lady Luck". Todo temazos, oiga.


 

 Y hasta aquí la segunda parte de este especial dedicado a mis obras favoritas de este estilo que adoro. En la tercera vendrán Blackfoot, Allman Brothers, y, por supuesto, los Skynyrd.

11/07/2017

MIS DISCOS FAVORITOS DE SOUTHERN ROCK (1ª PARTE)

Ganas tenía ya de abordar este artículo, puesto que, como saben todos aquellos que me conocen, el rock sureño, es uno de mis estilos favoritos, junto al sleazy, el hard rock y el heavy metal. Por supuesto, esta lista, va a ser totalmente subjetiva, y no se trata de los mejores discos del estilo, sino de los que son mis favoritos. No van por orden, aunque las joyas de la corona, las guardaré para el final del artículo, el cual dividiré en dos partes, porque la cosa va para largo. Así que, sin más, empecemos con la primera.

 THE STEEPWATER BAND

 "DHAMARKAYA"


Cualquier disco de esta bandaza de Chicago, es más que recomendable. Puro blues rock es que que ofrecen en todos sus discos, y tienen un gran directo. Pero su segundo disco en estudio, el que nos ocupa, es el más sureñazo para un servidor, y es el que más suelo disfrutar. Sólo las slides de "Gettin' BY", muy Black Crowes, por cierto el tema, así como "Dead Horse", el medio tiempo de "Back To The Bottle", el himno sureño que da título al disco, las armónicas desatadas de "Jammin' Down Southern", o todo un temarral que en un mundo en condiciones debería estar sonando en todas las radios, como es "Ride Free", bien que merecen la escucha de la obra.

THE FOUR HORSEMEN

 "GETTING PRETTY GOOD AT BARELY GETTING BY"



El segundo trabajo de estos bestias, es de escucha obligada para todo fan del rock honesto y con pelotas y aroma a Jack Daniels. Un disco que empieza con un colosal cover del clásico de Johnny Winter "Still Alive And Well", no puede ser malo. Por cierto, que a lo largo de los surcos del disco, la influencia del albino era nmás que notable, en temas como "Drunk Again", por ejemplo. Por supuesto, no se olvidaban de sus influencias de Status Quo, que se podían observar en su anterior obra, así como de sus influencias de Lynyrd Skynyrd. Una pena que la tragedia marcase a esta banda, con las muertes de su batería original, y posteriormente, la de su cantante Frank C. Star, no pudiéndonos dar más alegrías en los siguientes años.

 

ATLANTA RHYTHM SECTION 

 "BACK UP AGAINST THE WALL"



Sí, sí. Ya lo sé. Los clásicos de estos tíos son "Doraville" y "Champagne Jam", pero qué le voy a hacer. Me encanta éste su segundo trabajo del 73, en el que debutaba su cantante Ronnie Hammond. Porque "Back Up Against The Wall" tiene una colección insuperable de temazos, empezando por "Wrong", siguiendo por "Cold Turkey Ten", ese rock&roll instrumental de Otis Blackwell llamado "A Livin' Lovin' Wreck", otra versión, esta vez de Joe Shout, que es "Redneck", o por supuesto, la canción que da título al disco. Enormes.

 

ZZ TOP

 "TRES HOMBRES"



Mi disco favorito de los tres tejanos, debe figurar aquí por derecho propio. Boogie, blues y aromas sureños dándose la mano en una impecable colección de temarrales. Si no te gustan cosas como "La Grange", "Beer Drinkers & Hell Raisers" (posteriormente versioneada por Motorhead), el blues de "Jesus Just Left Chicago", "Hot, Blue And Righteus", "Move Me On Down The Line", o "Precious And Grace", deberías plantearte si el rock&roll es lo tuyo.

 

 LITTLE FEAT 

 "DIXIE CHIKEN"



New Orleans dio al mundo del southern rock, a esta banda, aportando su mezcla de country, blues y rock, junto a cosas más de New Orleans como el Cajún, dando obrazas como "Waiting For Colombus" o este "Dixie Chiken", y todo con la maestría del gran y trístemente desaparecido, Lowell George. Una banda a reivindicar.

 

THE OUTLAWS

"THE OUTLAWS"

"IT'S ABOUT PRIDE"



Para esta bandaza, me quedo con su debut del 75, en el que ya despuntaban esas guitarras con aroma a country, y la voz del gran Hugghie Thomasson, y su último disco de 2012, en el que ya no estaba por desgracia, el desaparecido cantante y guitarrista. Y es que, el primer disco de los Foragidos, tiene una colección de canciones, de las que se te graban a fuego para todo el resto de tu vida como la bella "There Goes Another Love Song", "Song For You", "Song In The Breeze", "It Follows To Your Heart", la rockera "Cry No More", o su himno por excelencia, "Green Grass & High, Tides".

 

 Y su último disco en estudio hasta la fecha, "It's About Pride", sencillamente, me parece uno de los mejores discos del género de los últimos años. Superaron con nota la ausencia de Thomasson, lo que no quiere decir que no se le eche en falta, pero cancionacas como "Tomorrow's Another Night", "Hidin' Out In Tennessee", "It's About Pride", con todas esas menciones a bandas y canciones sureñas en la letra, "Born To Be Bad" o "So Long", seguro que harían que Thomasson estuviera muy feliz de ver cómo continúa el espectáculo.

 

 DOC HOLLIDAY

 "RIDES AGAIN"


Con este discarral descubrí a esta banda de Macon, Georgia, como los Allman Brothers, liderados por la carismática voz y guitarra de Bruce Brookshire, y que a día de hoy sigue grabando estupendos discos. Hard y southern dándose la mano, con temazos del calibre de "Last Ride", "Southern Man", "Lonesome Guitar", "Don't Stop Loving Me" o "Good Boy Gone Bad"

 

 THE GEORGIA SATELLITES 

 "IN THE LAND OF SALVATION AND SIN"



En un mundo justo, el tercer disco de estos grandes, les hubiera situado en la cima del rock&roll. Pero el mundo no es justo, y los Georgia Satellites no formaban parte de un movimiento que estuviera rompiendo moldes, no eran guapos, y lo suyo era el rock honesto y sencillo. Y claro, pasó lo que pasó. Con todo, no sólo sus discos anteriores son dos grandes ejemplos de cómo rockear con actitud y honestidad, sino que este su tercero, era el más completo de la trilogía, y mereció, como la banda, muchísima mejor suerte. Una banda de esas que adoro con locura, así como todo lo que hace Dan Baird.

 

 Y hasta aquí, la primera parte. Espero que se pongan a buscar como locos estas joyazas, en caso de no haberlas escuchado, y dentro de nada, publicaré la segunda.

10/25/2017

R.I.P. FATS DOMINO

Hoy nos hemos levantado con otra lamentable pérdida para la música, que se suma a las recientes de George Young y Tom Petty. La leyenda de New Orleans, Fats Domino, nos ha dejado a los 89 años. Pionero del rock&roll, ya gozaba de una cierta fama, cuando el estilo estalló en los 50, con su blues y boogie woogie, que acelerarían en las grabaciones, para que compitiera con los éxitos de Elvis, Jerry Lee y compañía. Por supuesto, su legado e influencia es enorme, y se puede ver en bandas como Cheap Trick (que versionearon su "Ain't That A Shame"), o los Beatles, que le homenajearon en "Lady Madonna". Gracias por todo, Fats Domino.

8/16/2017

HACE CUARENTA AÑOS

Es increíble cómo pasan los años. Me acuerdo de aquel verano del 77, en el que como muchas familias españolas, estábamos en la costa de levante de vacaciones. Yo, por entonces, era un crío con 9 años, al que le habían gustado las canciones que cantaba ese tipo en las películas que ponían los sábados por la tarde en la tele. Un criajo de esa edad, todavía no distinguía que las pelis en sí, eran un verdadero truño, pero ese tipo moreno, tenía algo que te hacía querer ser como él. Por eso, cuando ese 16 de agosto, aparecían en el telediario imágenes de un Elvis gordo, visiblemente deteriorado, y la triste noticia de su muerte, para este crío, fue un mazazo. Fue algo que quedó muy grabado en su mollera. Todavía no tenía ni repajolera idea ese chaval, de lo mucho que le iban a gustar, pocos años más tarde los discos de unos tal Boston, o unos tipos llamados Led Zeppelin, que escucharía un día sí y otro también, en casa de su primo mayor. Todavía no sabía qué coño era eso del rock&roll, pero intuía que algo muy valioso se fue ese día de agosto. En recuerdo al Rey van estos vídeos.

8/07/2017

ESOS VÍDEOS OCHENTEROS

ALDO NOVA
"FANTASY"



Imagino que pocos rockeros más jóvenes saben quién es este canadiense. Despuntó a comienzos de los 80, con su Lp de título homónimo (del que forma parte el vídeo que podéis ver), y su siguiente trabajo, "Subject". El tipo, era un muy buen compositor de temas AOR, con la particularidad de que fue de los primeros guitarristas de hard rock en fijarse en los malditos sintetizadores, que empezaban a hacer furor en la década ochentera. Aun así, esos dos discos tenían muy buenos temas, al igual que el disco con el que volvió a tener algo de relevancia, a primeros de los 90, llamado "Blood On The Bricks". Después, el tipo sería compositor y guitarrista de la pedorra de Celline Dyon, hasta ahora. Pues bien, si a sus temas nada hay que reprocharles,salvo el plagio descarado que es la canción que nos ocupa, del "Jane" de Jefferson Starship, lo que es a sus bizarros vídeos, os podéis hacer unas buenas risas, con nuestro hombre, enfundado en un mono de leopardo, con las Sendra por fuera, y lanzando cutre-rayos láser para abrir puertas de locales. Las féminas que quieren violar al diminuto hombre leopardo, todavía no se sabe si fueron drogadas para tal cosa, o tenían así el sentido del gusto. En fin, vedlo por vosotros mismos.

5/31/2017

SIETE RAZONES PARA AMAR A THE ALLMAN BROTHERS BAND


1:DEFINIERON EL ROCK SUREÑO 

 Muy a su pesar, puesto que la banda siempre rechazó esa etiqueta, porque como decía Dickey Betts, consideraban que ese término era limitador, y de cara al oyente podía encasillarles, además de que no les gustaba ni un pelo que se les asociara con los peores clichés del género para los profanos, como pueden ser el rollo paleto y racista y las banderas confederadas, el caso es que, sentaron las bases de lo que se conocería como rock sureño, y es imposible pensar en la existencia de Lynyrd Skynyrd, Atlanta Rhythym Section, Marshall-Tucker Band, etc, sin los Allman y su influencia en todos los demás.


2: ROMPIERON BARRERAS RACIALES

 Fueron desde el principio una banda multirracial, con la incorporación de su batería Jaimoe, y la posterior incorporación en los 2000 del bajista Oteil Burbrigdde. Y eso, a finales de los 60, y en el sur de los States, ya tenía mérito en una banda de rock. De paso, también rompieron con el estereotipo equivocado que tiene mucha gente respecto de este tipo de bandas, demostrando que no tienen una mierda de racistas.


3: VERSATILIDAD DE ESTILOS

 El estilo de los Allman, era la suma de los diferentes estilos que gustaban a cada miembro, mezclándose un montón de influencias. Desde la influencia del soul de Duanne Allman (que había trabajado como músico de sesión para Stax, al servicio de artistas como Willson Pickett o Aretha Franklin), la influencia blues de su hermano Gregg, la influencia de los Stones, del batería Butch Trucks, la influencia jazz del otro batería Jaimoe, o la influencia country de Dickey Betts.


4: SU LEGADO E INFLUENCIA, TRASCIENDE MÁS ALLÁ DEL SOUTHERN ROCK

 Phil Lynott confesó que la inspiración para crear el twin guitar sound de sus Thin Lizzy, le vino de escuchar las guitarras de Duanne y Betts al unísono en los Allman, como también les pasó a Whisbone Ash. Y Micky Moody es otro de los que estaban notablemente influenciados por los Allman Brothers, e incorporó esa influencia, a los Whitesnake clásicos. Por no hablar de todas las jam bands influenciadas por ellos, como son North Mississipi Allstars, Black Crowes,etc. Los Allman, junto a Grateful Dead, fueron las jam bands definitivas, llevando al rock, esa bonita tradición del blues y el jazz, de alargar temas con improvisaciones, etc. Y del tronco de los Allman, han salido bandazas como la de Warren Haynes, Gov't Mule, la de Dereck Trucks junto a su señora, la Tedeschi-Trucks Band, la banda de Dickey Betts, la banda de su teclista Chuck Leavell, Sea Level, y hasta vástagos como el de Gregg, Devon Allman, con carreras muy interesantes.


5: LA VOZ DE GREGG ALLMAN

 Era uno de los mejores cantantes de blues para un servidor. Cuando se marcaba un bluesazo, lo bordaba, con ese feeling que le ponía. Enorme como pocos, con ese aroma soul que se notaba que había mamado desde crío.


6: VIRTUOSISMO INSTRUMENTAL

 Si estabas en esta banda, tenías que tocar de puta madre. Y en los Allman había musicazos como la copa de un pino. Y con una versatilidad a prueba de bombas. No hablamos de virtuosos pajeros, sino de músicos con mayúsculas, capaces de hacer un trabajo del copón, al servicio de la canción, y de improvisar y alargar sin aburrir temas hasta hartarse. La cantera de guitarristas, empezando por Duanne y Betts, y acabando por Trucks y Haynes, es abrumadora.


7: SOBREVIVIERON A LOS 80

 Y de qué manera. Como muchas bandas de los 70, los Allman también tuvieron su bajón creativo en la década de los mullets, el AOR y las hombreras. Grabaron sus dos peores obras a comienzos de los 80: "Reach For The Sky" y "Brothers Of The Road", que les llevó a la disolución de la banda. Pero, tras una gira de reunión en el 89, en el 90, la banda vuelve por sus fueros con un soberbio "Seven Turns", que contenía una colección de temazos increíble, y a éste seguirían los discos siguientes, "Shades Of Two Worlds", "Where It All Begins", y "Hittin' The Note" con sus correspondientes giras, que se pueden mirar cara a cara con sus discos clásicos como "Idlewild South", "Eat A Peach" o "Brothers And Sisters".

5/29/2017

R.I.P. GREGG ALLMAN

Otra triste pérdida que se suma a la larga lista que llevamos estos últimos años. Al final, el líder de los Allman Brothers, perdió su batalla contra la hepatitis, y nos sentimos un poco más huérfanos. Nos queda toda la maravillosa música que compuso durante tantos años con sus compañeros.